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26-06-2017

Alerta canícula – porquê apostar no sódio?

hydratation sodium É oficial, acabam de ser batidos recordes de calor. Nos últimos dias foram registadas temperaturas recordes em inúmeras regiões do globo. Para fazer face a esta vaga de calor precoce, muitos países emitiram avisos de canícula. As autoridades de saúde multiplicam as mensagens de prevenção, lembrando as suas recomendações em caso de calor intenso1,2. Além de limitar uma exposição prolongada ao sol e ao calor, é crucial beber água regularmente para evitar a desidratação. A este propósito, um nutricionista francês explica, num artigo publicado na revista Le Figaro, que pode ser interessante beber água salgada3. Descubra rapidamente porque deve apostar no sódio em situações de picos de calor!

O sódio poder reter a água no organismo

No artigo da revista Le Figaro, o Dr. Jean-Charles Theresy (um nutricionista francês) explica que “Idealmente, não devemos esperar por ter sede para beber. Este mecanismo de alerta é tardio, soando o alarme quando o corpo já está 3% desidratado.”3. Ora, a água é indispensável ao bom funcionamento do organismo. Sabia? O corpo humano é constituído por 65% de água4. Para manter este teor de água, o organismo deve conservar um equilíbrio entre a água expelida pela transpiração e a urina e a água fornecida pela alimentação e hidratação. É na manutenção deste equilíbrio hídrico que o sódio intervém. Na verdade, a regulação do teor em água no organismo depende muito da relação sódio/potássio. O potássio propicia a eliminação da água em excesso pelo rins ao passo que o sódio é indispensável para a retenção de água. Ao limitar a perda de água, o sódio pode assim permitir prevenir ou lutar contra a desidratação.

O sódio para limitar o risco de desidratação

Tendo em conta a sua importância para a retenção de água no organismo, o sódio desempenha um papel chave nas situações de canícula. Em caso de calor intenso, o risco de desidratação é elevado. A desidratação caracteriza-se por uma perda excessiva de fluidos corporais. Pode manifestar-se por sinais diferentes, como uma sensação de sede intensa, dores de cabeça, um enfraquecimento do organismo, náuseas ou vómitos. Nos casos mais graves, a desidratação pode conduzir a uma indisposição. Estes sintomas da desidratação explicam-se por uma má hidratação dos órgãos e por uma regulação insuficiente da temperatura corporal.

O sódio para regular a temperatura corporal

Aquando de picos de temperatura, o corpo humano consegue regular o calor corporal. Esta regulação pode fazer-se, por exemplo, por evacuação passiva do calor cutâneo e pela evacuação activa de calor graças à evaporação do suor5. Com efeito, uma vez produzido ao nível da pele, o suor pode evaporar-se e permitir arrefecer o organismo. Contudo, este fenómeno natural necessita da água. É aliás uma das razões pelas quais as necessidades de água são particularmente importantes em situações de calor intenso. Ao limitar a eliminação renal da água, o sódio facilita igualmente a regulação da temperatura corporal. Uma boa hidratação e um aporte adequado de sódio podem, por conseguinte, permitir reduzir o calor corporal, limitar o aquecimento dos órgãos e evitar o surgimento de complicações para a saúde.

Uma perda significativa em sódio em situações de calor intenso

Embora a transpiração permita evitar uma subida do calor corporal, ela contribui fortemente para a perda de água que se verifica em situação de picos de temperatura. Com tempo normal, a evaporação sudoral representa 20% do processo de arrefecimento do organismo. Com calor intenso, esta percentagem pode passar para 75%, com uma perda de água muito volumosa1. Razão pela qual é importante beber quantidades superiores de água quando as temperaturas são mais elevadas. Além disso, tal como a água, o sódio evapora-se. Os níveis de sódio no organismo têm então tendência para baixar. Esta redução tem por consequência a diminuição do fenómeno de retenção de água pelo organismo.

O risco de uma falta de sódio em caso de canícula

Se os perigos do excesso de sódio são evocados com frequência, já os riscos de uma carência de sódio são muitas vezes desconhecidos. Também conhecida pelo nome de hiponatremia, esta caracteriza-se frequentemente por uma repulsa da água, o que aumenta consideravelmente o risco de desidratação. Se é verdade que o risco de uma falta de sódio é bastante fraco nas sociedades actuais, esta pode ser mais significativa em algumas condições. É, por exemplo, o caso em situação de canícula. Uma falta de sódio pode também ser provocada por dietas sem sal inadequadas ou demasiado estritas, por vómitos, diarreia ou ainda pela toma de diuréticos. Adicionalmente, a hiponatremia é um fenómeno muito frequente nos idosos, o que afecta a sua sensação de sede. Com a idade, a percepção do calor e as capacidades de transpiração sofrem também alterações5. É por essa razão que os idosos constituem uma população de risco nas épocas de canícula.

O interesse da toma de um suplemento de sódio nos picos de calor

Tendo em conta a evaporação do sódio em situação de temperaturas muito altas, e do seu papel na retenção da água, a toma de um suplemento pode ter interesse para prevenir a desidratação. É precisamente por esta razão que pode ser por vezes aconselhado beber salgado em caso de canícula. Para tal, no artigo da revista Le Figaro, o especialista em nutrição desportiva Dr. Theresy aconselha juntar sal à água ou consumir bebidas isotónicas, enriquecidas com sal3. Estas bebidas são muitas vezes preferíveis pois permitem um aporte razoável em sódio para evitar os excessos. É, por exemplo, o caso do produto SuperWater, disponível no catálogo SuperSmart, que contém entre 98% e 98,5% de água, entre 0,5 % e 1 % de hidróxido de sódio e 1% de cloreto de sódio. Esta água alcalina é muito apreciada pelos desportistas, que a utilizam para combater a desidratação e optimizar o funcionamento do organismo. Com efeito, além de reter a água no corpo, o sódio contribui para a regulação da tensão arterial, a contracção dos músculos e a transmissão dos sinais nervosos.



Contrariamente às ideias recebidas, o sódio pode ser um aliado para o organismo, propiciando nomeadamente a retenção de água no organismo. Sem excessos, pode ser benéfico em situações de calor forte e esforços intensos. Para combater a evaporação do sódio e evitar uma situação de carência, pode ser aconselhável a toma de um suplemento razoável de sódio. Para tal, é possível optar por bebidas enriquecidas em sal, como o produto SuperWater. Apesar do interesse do sódio em caso de canícula, não se deve negligenciar os aportes de outros minerais como o potássio. Juntamente com o sódio, este mineral contribui para a manutenção do equilíbrio ácido-base. É por isso que o potássio é igualmente proposto como suplemento na forma mais assimilável: o orotato de potássio.

> Fontes:
1. Santé publique France, Fortes chaleurs - prévenir les risques sanitaires chez la personne âgée, mars 2015 : http://inpes.santepubliquefrance.fr/CFESBases/catalogue/pdf/1033.pdf - Consultado a 22/06/2017
2. OMS, Traitement initial de la déshydratation en cas de malnutrition aig 3. uë sévère, Abril 2011: http://www.who.int/elena/titles/bbc/dehydration_sam/fr/ - Consultado a 22/06/2017
4. J. Camuzard, Canicule : pourquoi le sel peut être un bon allié contre la déshydratation, Le Figaro, Julho 2016: http://sante.lefigaro.fr/actualite/2016/07/29/25254-sel-allie-contre-deshydratation - Consultado a 22/06/2017
5. CNRS, L’eau dans l’organisme : http://www.cnrs.fr/cw/dossiers/doseau/decouv/usages/eauOrga.html - Consultado a 22/06/2017
6. Lavallart B., Bourdon L., Gonthier R., Dab W. Pathologies consécutives à une exposition prolongée à la chaleur. Rev. Prat. 2004; 54: 1298-304.
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