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06-05-2019

Una mancanza di vitamina E associata a numerose malattie

Vitamina E Spesso sconosciuta, la vitamina E svolge dei ruoli essenziali all'interno dell'organismo. Purtroppo, gli apporti di vitamina E non sono sufficienti per molte persone. Tuttavia, la mancanza di vitamina E può essere la causa dell'insorgenza e dello sviluppo di alcune malattie. È comunque ciò che rivelano numerosi studi pubblicati negli ultimi anni, come evidenziato in un articolo pubblicato nel 2016 nella rivista Archives Biochemistry Biophysics1. Di fronte a questa conclusione allarmante, molti ricercatori sono interessati al valore preventivo e terapeutico di un'integrazione con vitamina E. Facciamo il punto su questi studi per comprendere meglio l'importanza della vitamina E per la salute.

La vitamina E, numerosi ruoli essenziali all'interno dell'organismo

La vitamina E è nota soprattutto per il potere antiossidante, che permette di lottare contro gli effetti dannosi dello stress ossidativo. Le sue proprietà antiossidanti sono indispensabili soprattutto per proteggere dall'ossidazione i lipidi delle membrane cellulari e le lipoproteine2. Inoltre, la vitamina E è coinvolta in numerosi processi fisiologici necessari per il buon funzionamento dell'organismo, come lo ricorda un articolo pubblicato nel 2011 nella rivista Food Nutrition Bulletin3. Infatti, questa vitamina partecipa soprattutto alle funzioni immunitarie, come il controllo dell'infiammazione, alla regolazione dell'espressione genica, o anche alle prestazioni cognitive. Per soddisfare tutte queste funzioni, la vitamina E deve essere fornita attraverso l'alimentazione. È perché è considerata come una vitamina essenziale, poiché non può essere sintetizzata dall'organismo. Possiamo distinguere otto forme di vitamina E, tra cui quattro forme di tocotrienoli e quattro forme di tocoferoli. Tra questi, l'alfa-tocoferolo (α-tocoferolo) è la forma più importante nell'uomo.

Le conseguenze di una carenza di vitamina E

Tenendo conto dei numerosi ruoli della vitamina E, un apporto insufficiente di questa molecola può avere delle conseguenze dannose per la salute. Benché la mancanza di vitamina E sia generalmente moderata e asintomatica, tuttavia possono verificarsi delle carenze gravi. Comunque queste ultime sembrano essere spesso associate allo sviluppo di alcune patologie, come evidenziato in un articolo pubblicato nel 2001 negli Annales de Médecine Interne4. Una forte carenza di vitamina E potrebbe essere all'origine soprattutto di alcuni disturbi neurologici, come l'atassia cerebellare, una sindrome neurologica progressiva. Potrebbe anche essere associata alla presenza di lesioni a livello della regione posteriore del midollo spinale. Al di là dell'aspetto neuropatologico, una carenza di vitamina E può anche essere implicata in altre malattie di origine intestinale, epatobiliare e pancreatica. Infine, alcuni studi recenti sembrano confermare il legame tra una carenza di vitamina E e lo sviluppo della sindrome metabolica5.

Milioni di persone sono potenzialmente colpite da una carenza di vitamina E

Diversi milioni di persone potrebbero presentare una carenza di vitamina E. Questo è ciò che suggeriscono diversi studi recenti pubblicati sulla sindrome metabolica. Infatti, alcuni ricercatori hanno riscontrato che la vitamina E era più presente in alcuni soggetti sani piuttosto che in alcuni pazienti con sindrome metabolica. Colpendo milioni di individui nel mondo, questa sindrome è considerata come il male del 21° secolo. Spesso associata al sovrappeso, è caratterizzata da una serie di disturbi di origine lipidica, glucidica o vascolare. Sviluppandosi, questi disturbi possono portare allo sviluppo di alcune patologie come il diabete, le malattie cardiovascolari, o anche la steatosi epatica non alcolica, chiamata anche steatoepatite metabolica. Correlata alla presenza di grassi all'interno del fegato, quest'ultima è caratterizzata da un danneggiamento di questo organo vitale. Alcuni studi recenti hanno rivelato che un'integrazione con vitamina E potrebbe migliorare lo stato del fegato e limitare il suo danneggiamento in caso di steatosi epatica non alcolica. Questo è il motivo per cui molti ricercatori ritengono che l'integrazione con vitamina E potrebbe essere un percorso terapeutico importante in caso di sindrome metabolica.

Dei risultati incoraggianti in caso di integrazione con vitamina E

Per valutare l'interesse terapeutico di un'integrazione con vitamina E, alcuni ricercatori hanno seguito gli effetti di questo trattamento in numerosi adulti, alcuni dei quali presentavano una sindrome metabolica. L'integrazione è stata eseguita a partire da una forma specifica di vitamina E, l'alfa tocoferolo, associata all'esadeuterio. Ad ogni individuo sono stati somministrati 15 mg di questa forma di vitamina E, in aggiunta a un'alimentazione specifica. Questo tipo di alimentazione differiva a seconda dei soggetti: senza grassi, a ridotto contenuto di grassi, completa o a base di latte di soia. Sebbene il monitoraggio sia durato 72 ore, i ricercatori hanno osservato dei risultati molto positivi fin dalle prime ore successive all'integrazione. Infatti, gli scienziati hanno misurato l'evoluzione dei biomarcatori della vitamina E: la α-carbossietil idrossicromano (α-CEHC) e la α-carbossimetilbutil idrossicromano (α-CMBHC). Questi ultimi sono dei cataboliti della vitamina E, ovvero delle sostanze derivanti dalla decomposizione della vitamina E. Il monitoraggio dei livelli plasmatici di questi biomarcatori ha rivelato delle differenze significative tra i soggetti sani e i pazienti vittime di una sindrome metabolica. Questi ultimi presentavano una mancanza di vitamina E, che potrebbe essere compensata da un'integrazione adeguata con questa vitamina. Benché siano necessari ulteriori studi, questi primi risultati potrebbero aprire la strada allo sviluppo di una soluzione terapeutica delicata per il trattamento della sindrome metabolica. Inoltre, questo studio pubblicato nel 2017 nella prestigiosa rivista American Journal of Clinical Nutrition ricorda l'importanza di un apporto adeguato di vitamina E per prevenire l'insorgenza di complicazioni di salute.

Oltre ad aprire la strada a prospettive terapeutiche promettenti, questi studi dimostrano ancora una volta il ruolo essenziale della vitamina E. Troppo spesso dimenticata, questa vitamina è coinvolta in numerose funzioni dell'organismo. Pertanto, il rischio di una carenza di vitamina E non deve essere preso alla leggera.


> Bibliografia:
1. Azzi A, Meydani SN, Meydani M, Zingg JM, The rise, the fall and the renaissance of vitamin E, Arch Biochem Biophys, 2016 Apr 1, 595:100-8.
2. Anses - Agence nationale de sécurité sanitaire de l’alimentation, de l’environnement et du travail, Les vitamines par le menu - Fonctions et sources alimentaires des vitamines, Mis à jour le 24/01/2017.
3. Dror DK, Allen LH, Vitamin E deficiency in developing countries, Food Nutr Bull, 2011 Jun, 32(2):124-43.
4. Feki M, Souissi M, Mebazaa A, Vitamin E deficiency. Etiopathogenesis, clinical, histopathologic, and electrical features, and main etiologies, Ann Med Interne (Paris), 2001 Oct, 152(6):392-7.
5. Maret G Traber, Eunice Mah, Scott W Leonard, Gerd Bobe, Richard S Bruno, Metabolic syndrome increases dietary α-tocopherol requirements as assessed using urinary and plasma vitamin E catabolites: a double-blind, crossover clinical trial, Am J Clin Nutr, January 11, 2017.
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