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30-03-2016

Beleza e saúde dos cabelos e das unhas

ongles cheveux O estado dos cabelos e das unhas é muitas vezes o reflexo do estado de saúde. Com os anos, tornam-se mais finos em mais frágeis; o seu ritmo de crescimento e de renovação abrandam. A idade fragiliza o cabelo e torna-o mais vulnerável a determinadas manipulações. A doença, a fadiga e o stress podem também afectar o seu aspecto.
Incorporando-se ao nível da queratina tanto no cabelo como na unha, nutrientes como as vitaminas do complexo B, aminoácidos com enxofre, minerais essenciais como o zinco ou o silício podem propiciar o seu crescimento e melhorar o seu aspecto.

Os cabelos, compostos por 95% de queratina

Os cabelos são compostos por um bolbo e uma haste capilar. Desenvolvem-se em zonas concêntricas a partir do folículo piloso. As células multiplicam-se ao nível do bolbo situado na raiz dos cabelos graças ao oxigénio e nutrientes fornecidos pelos capilares sanguíneos. Progressivamente empurradas para cima, as células carregam-se de queratina – uma proteína rica em aminoácidos com enxofre (cistina e metionina) – para formar a haste capilar constituída por três camadas concêntricas:
    - ao centro, a medula, sem actividade particular, é formada por células sem núcleo com fraca pigmentação;
    • - a camada seguinte, o córtex, constitui o seu coração. É composto por células ricas em queratina e em melanina – os pigmentos que determinam a cor da cabeleira;
    • - o revestimento epitelial exterior, ou cutícula, tem uma composição semelhante à da epiderme. O revestimento epitelial interno, rico em glicoproteínas, contém a parte nutritiva indispensável ao desenvolvimento do cabelo. Protege a estrutura interna do cabelo.
O crescimento dos cabelos faz-se por fases sucessivas de crescimento (fase de anagénese), de regressão (fase de catagénese) e de repouso (fase de telogénese) que terminam na morte e queda do cabelo, seguidas de um novo crescimento. Estes ciclos iniciam-se a partir do quinto mês e meio de vida fetal; mantêm-se ao longo de toda a vida.

As unhas – uma lâmina córnea composta por queratina

A unha é uma lâmina córnea flexível, lisa e translúcida, uma excrescência superficial da pele constituída por células muito densas e homogéneas de queratina. Esta última forma uma matriz que mantém soldadas as células e confere à unha a sua resistência, a sua dureza, a sua solidez e a sua flexibilidade. A unha contém também água, lípidos e minerais tais como cálcio, zinco ou silício.
A unha está envolta numa manga epidérmica, ou matrix: é ao seu nível que se verifica a formação das células que dão origem à unha. Uma unha saudável cresce em média 0,10 mm por dia.

A queratina, uma proteína rica em aminoácidos com enxofre

A queratina é uma escleroproteína, ou proteína constituída por um grande número de aminoácidos; é composta por uma combinação de 18 aminoácidos, com uma predominância de aminoácidos com enxofre, tais como a cisteína ou a metionina. Os cabelos são assim compostos por 14% de cisteína e as unhas por 10%.
A riqueza em enxofre da cisteína permite-lhe desempenhar um papel importante na coesão, estabilidade e resistência da queratina, e, por conseguinte, na coesão, estabilidade e resistência dos cabelos e das unhas. Na verdade forma ligações, ou pontes de bissulfureto, entre as moléculas, actuando um pouco como uma cola que mantém ligadas todas as fibras da queratina. Unhas ou cabelos frágeis, quebradiços, resultam de ligações demasiado fracas entre as células que os constituem. O enxofre e os aminoácidos com enxofre desempenham portanto um papel particularmente importante na solidez dos cabelos e das unhas.

O metilsulfonilmetano (MSM), dador de enxofre

A queratina – a proteína estruturante dos cabelos e das unhas – contém níveis muito elevados de enxofre, em grande parte presente na forma de aminoácidos tais como a cisteína, a cistina e a metionina. O MSM é utilizado para manter níveis normais de queratina nos cabelos e nas unhas. Ajuda a tornar as paredes celulares mais permeáveis para facilitar a passagem dos nutrientes indispensáveis, melhorando assim a qualidade dos cabelos e das unhas.
Experiências realizadas utilizando MSM marcado com enxofre radioactivo (35S) mostraram que, após a sua ingestão, o MSM dá o seu enxofre aos aminoácidos metionina e cisteína, bem como a outras proteínas séricas. O enxofre chega finalmente por esta via ao colagénio da pele, das articulações e dos vasos sanguíneos. É igualmente incorporado na queratina dos cabelos e das unhas1.
Unhas e cabelos quebradiços são os primeiros indícios de uma deficiência em enxofre. Num estudo realizado em dupla ocultação e controlado por placebo, dezasseis homens e cinco mulheres tomaram diariamente durante seis semanas 3000 mg de MSM ou um placebo. A saúde dos seus cabelos (comprimento, brilho, diâmetro) foi vigiada utilizando escalas padrão de avaliação. Observaram-se melhorias significativas na saúde e no aspecto dos cabelos dos sujeitos que tomaram o suplemento de MSM, sendo as modificações mais marcadas relativas ao comprimento e brilho dos cabelos.
Um outro estudo relacionou a saúde e o aspecto das unhas de 11 sujeitos que tomaram diariamente durante seis semanas 3000 mg de MSM ou um placebo. A toma de um suplemento de MSM proporcionou melhorias significativas no aspecto e na solidez das unhas dos sujeitos.

Os aminoácidos com enxofre, indispensáveis ao crescimento

A cisteína desempenha um papel crucial na estrutura proteica da queratina, abundantemente presente nos cabelos e nas unhas. A velocidade de crescimento, a síntese proteica e o diâmetro da fibra capilar dependem da disponibilidade de cisteína. Testes in vitro indicam que uma diminuição do teor em cisteína dos folículos pilosos em cultura leva a uma diminuição correspondente à dose da velocidade de crescimento e do diâmetro da fibra produzida. A toma de suplementos em cisteína, sob a forma de L-cisteína ou de N-acetilcisteína, estimula o crescimento das unhas e dos cabelos e torna-os mais fortes.
A taurina é um aminoácido com enxofre que é armazenado no bolbo do cabelo. É derivada da cisteína. É também um antioxidante que permite lutar contra os radicais livres e combater o envelhecimento. Estudos realizados mostraram que a taurina exerce uma acção protectora específica ao nível do bolbo capilar, nomeadamente:
    - opondo-se ao processo de deformação e de compressão do bolbo;
    • - protegendo a sobrevida e o crescimento do cabelo.

O silício confere força e resistência aos cabelos e às unhas

O silício é um mineral vestigial indispensável para a saúde da pele e dos ossos. Propicia a formação do colagénio – indispensável à solidez e ao desenvolvimento saudável dos tecidos epiteliais e conjuntivos.
O revestimento exterior dos cabelos, que lhes dá força e elasticidade, é rico em silício. Os cabelos com um teor elevado em silício têm tendência para cair menos e são mais brilhantes e lustrosos. O silício é também o mineral predominante nas unhas. Unhas frágeis e quebradiças constituem um sinal de deficiência em silício.
Trabalhos científicos demonstraram que a toma de um suplemento de silício durante duas a três semanas torna as unhas mais brilhantes e menos frágeis. Estudos soviéticos indicam que o silício parece travar a queda dos cabelos e propiciar o seu novo crescimento.
Um estudo aleatório, realizado em dupla ocultação e controlado por placebo, examinou a capacidade do silício para melhorar a saúde da pele, das unhas e dos cabelos de mulheres com a pele danificada pelo sol. As mulheres que participaram no estudo tomaram diariamente 10 mg de silício ou um placebo durante 20 semanas. Durante todo o estudo, fizeram-se medições para avaliar a saúde da pele, dos cabelos e das unhas. Os resultados mostraram que a toma do suplemento em silício tornou as unhas e os cabelos menos rugosos e menos quebradiços2.
O efeito do silício estabilizado por colina foi examinado no âmbito de um estudo realizado em dupla ocultação e controlado por placebo envolvendo 48 mulheres com cabelos finos. As mulheres tomaram durante nove meses 10 mg por dia de silício estabilizado por colina ou um placebo. Os resultados mostraram que a secção dos cabelos aumentou nas mulheres que tomaram o suplemento. Os seus cabelos tornaram-se mais espessos e com maior elasticidade3.

O zinco, fundamental para o crescimento e a vitalidade das unhas e dos cabelos

O zinco é um mineral vestigial indispensável que desempenha um papel fundamental no crescimento e na vitalidade dos cabelos e das unhas, dado que intervém na síntese da queratina. É necessário para a síntese das proteínas da queratina. Propicia as ligações entre as terminações de enxofre, protegendo-as das agressões dos radicais livres.
O zinco intervém igualmente na síntese dos ácidos gordos essenciais que alimentam os tecidos que envolvem o bolbo capilar e previnem a sua desidratação. É indispensável à mobilização da vitamina A que ajuda a lubrificar o cabelo, a hidratar o couro cabeludo e a prevenir as descamações (películas).
A concentração elevada do zinco no couro cabeludo indica que ele desempenha um papel importante. Uma carência em zinco pode fragilizar os cabelos e as unhas: Pode manifestar-se por um abrandamento no crescimento dos cabelos associado a unhas fragilizadas, quebradiças e que rasgam. Alguns estudos mostram que a toma de um suplemento em zinco por via oral pode ajudar a resolver anomalias nas unhas na síndrome das unhas amarelas.
Por fim, nos casos de queda de cabelo masculina, ajuda a inibir a 5-alfa-reductase, uma enzima situada ao nível do couro cabeludo, que provoca um excesso de sebo e a queda de cabelo.

As vitaminas do complexo B

A biotina reforça a solidez das unhas e trava a queda dos cabelos
A biotina, uma vitamina do complexo B, pode reforçar os cabelos e as unhas propiciando as ligações cruzadas. Inúmeros ensaios clínicos indicam que a toma de biotina (consumo diário de 1 a 3 mg) está associado a unhas mais espessas e mais sólidas. Deficiências em biotina estão associadas nomeadamente a uma perda de cabelos ou à alopécia. Unhas frágeis e quebradiças são frequentemente encontradas mais particularmente em mulheres com baixos níveis de biotina. 71 pacientes foram tratados com um dose oral de 2,5 mg de biotina. De entre as 45 pessoas que foi possível avaliar no final do estudo, 41 (91%) evidenciaram melhorias incontestáveis, com unhas mais duras após um tratamento de cerca de 5,5 meses4. Um outro estudo, realizado na Suíça, evidenciou um aumento de 25% na espessura da unha de sujeitos com unhas frágeis após a toma de um suplemento com biotina 5. Os sujeitos haviam tomado biotina durante três a seis meses.
A biotina estimula o crescimento do folículo piloso. Na alopécia masculina comum, a toma de biotina permite uma interrupção transitória da queda de cabelo e faz desaparecer o seu aspecto baço, quebradiço e despigmentado. Possui uma acção estimulante do folículo piloso bem como uma acção anti-seborreica demonstrada.

A colina
A colina pertence à família das vitaminas B. À semelhança de inúmeros outros nutrientes, os seus níveis têm tendência para diminuir com a idade. Propicia o metabolismo das gorduras e contribui para manter a hidratação dos cabelos e das unhas.

O PABA, ou ácido para-aminobenzóico
O PABA é um co-factor hidrossolúvel natural das vitaminas do complexo B. É também um antioxidante capaz de bloquear os efeitos nefastos dos raios ultravioletas. Parece restaurar a cor inicial dos cabelos brancos em 10 a 25% dos casos.
Em 1941, uma equipa de investigadores indica que a administração diária de 200 mg de PABA durante dez meses havia provocado um escurecimento acentuado da cabeleira de 30 pacientes com cabelos grisalhos6. Com o objectivo de replicar estes resultados, uma outra equipa administrou diariamente 20 mg de PABA com 100 mg de pantotenato de cálcio e 50 g de levedura de cerveja durante oito meses a pacientes com cabelos grisalhos. Constataram que a cor dos cabelos se havia alterado em apenas dois de trinta e três pacientes7. Um médico da universidade de Temple, na Filadélfia, Pensilvânia, fez seguir estas investigações de um relatório descrevendo cinco casos de alteração relevante da cor e do novo crescimento dos cabelos em 20 pacientes com cabelos nitidamente grisalhos que haviam tomado 6 a 24 g de PABA por dia para tratar outros problemas 8. Concluiu que o consumo diário de 6 a 24 g de PABA durante pelo menos seis semanas restaurava a cor natural dos cabelos em 25% dos indivíduos com cabelos nitidamente grisalhos. Não especulou sobre o mecanismo de acção mas salientou que estes efeitos eram muito variáveis e poderiam implicar períodos de administração mais longos.

O inositol

O inositol intervém no metabolismo das gorduras e melhora a saúde dos cabelos e da epiderme. É um constituinte de todas as células, tanto do reino animal como do reino vegetal. A sua fórmula química é idêntica à de um açúcar simples, mas os átomos estão dispostos de forma diferente. O inositol é indispensável à saúde dos cabelos, dado que protege o folículo dos danos celulares.
Em ratinhos, uma carência em inositol provoca a perda do pelo; os ratinhos jovens vêm o seu crescimento interrompido. No ser humano, isso pode traduzir-se pelo surgimento de calvície.
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