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10-10-2016

Le incredibili virtù polivalenti della curcuma (2/2)

CurcumaIn India, la curcuma è utilizzata per trattare una serie di disturbi, tra cui problemi gastrointestinali, disturbi infiammatori, mal di testa, infezioni o raffreddori. È ai curcuminoidi della curcuma e in particolare alla curcumina, che dobbiamo i suoi molteplici effetti benefici sull'intero organismo. A partire dal miglioramento della funzione digestiva passando al supporto dei processi di disintossicazione epatici, senza dimenticare i suoi potenti effetti antinfiammatori articolari, gli estratti standardizzati di Curcuma longa hanno tutti un posto all'interno della vostra farmacia naturale!

Contro i disturbi digestivi

Uno studio in doppio cieco, realizzato in Thailandia, ha confrontato gli effetti di 500 mg di curcumina somministrati quattro volte al giorno con quelli di un placebo. Sono state inserite nello studio 116 persone in totale. Dopo 7 giorni di trattamento, l'87% delle persone del gruppo "curcumina" hanno constatato una scomparsa parziale o totale dei sintomi di dispepsia contro il 53% nel gruppo placebo1. In questo caso, gli integratori di curcuma possono essere assunti durante i pasti, da soli o in combinazione con degli enzimi digestivi assunti all'inizio di ogni pasto.

Nella disintossicazione epatica e nelle malattie del fegato correlate all'alcol

In uno studio, quattro gruppi di animali sono stati trattati per un mese: uno ha ricevuto olio di pesce ed etanolo (PE), il secondo olio di pesce e destrosio (PD), il terzo e il quarto (PE) e (PD) con curcumina.
I ricercatori hanno constatato che i topi alimentati con PE avevano un "fegato grasso", necrotico e infiammato. Ma il trattamento con la curcumina preveniva la necrosi e l'infiammazione indotte dall'alcol. Anche il livello di grasso epatico è diminuito nei ratti alimentati con curcumina e non c'è stata alcuna indicazione di lesioni epatiche in questi due gruppi. Secondo i ricercatori, questo studio ha mostrato per la prima volta che la curcumina previene la malattia epatica alcolica.
La curcumina preverrebbe così le patologie epatiche legate all'alcol, almeno in parte, inibendo la perossidazione lipidica e attivando il fattore nucleare kappa-B (NF-KB), coinvolto in numerosi tessuti sensibili all'alcool.

In un'altra indagine, i ricercatori hanno scoperto che la curcumina diminuiva lo stress ossidativo indotto dal tricloroetilene nel fegato di topo. I suoi effetti benefici sembravano correlati alla sua capacità di rallentare l'aumento dei livelli cellulari di perossisoma, un componente associato con l'uso di ossigeno da parte delle cellule2, e di stimolare la sintesi del glutatione3.

In queste indicazioni, gli integratori di curcuma possono perfettamente fare da complemento all'azione della SAM-e o di quella del Desmodium e della silimarina.

Per bilanciare l'equilibrio lipidico

Per diversi anni, le capacità della curcumina di ridurre i livelli di colesterolo sono state ampiamente studiate. Infatti, riduce i livelli di colesterolo interferendo sull'assorbimento intestinale, accelerando la mobilitazione del colesterolo periferico e tissutale al fegato e aumentando la sua eliminazione tramite i sali biliari.
Uno studio indiano ha mostrato che in 10 volontari che assumevano curcumina, i livelli di HDL sono aumentati del 29% in soli 7 giorni. Allo stesso tempo, il colesterolo totale è diminuito dell'11,6% e la perossidazione lipidica è stata ridotta del 33% 4.

Gli integratori di curcuma trovano quindi la loro collocazione per limitare il colesterolo totale e aumentare il colesterolo HDL, con il lievito di riso rosso (Red Yeast Rice Extract), il policosanolo o il Sytrinol™.

Anche l'ossidazione del colesterolo LDL svolge un ruolo importante nello sviluppo dell'aterosclerosi. I ricercatori hanno riportato che la curcumina, in vivo, non solo aveva la capacità di ridurre il colesterolo totale e il colesterolo LDL, ma anche che può esercitare un effetto protettivo nella prevenzione della perossidazione lipidica delle membrane subcellulari4.
In Spagna, alcuni medici hanno fornito a 18 conigli un'alimentazione ad alto contenuto di colesterolo per indurre l'aterosclerosi. Poi li hanno suddivisi in tre gruppi: al primo sono stati somministrati 1,66 mg di curcumina per chilogrammo di peso, al secondo 3,2 mg e il terzo è servito come gruppo testimone. Dopo 7 settimane, i ricercatori hanno constatato che nel gruppo alimentato con la più bassa dose di curcumina, la sensibilità delle LDL all'ossidazione era diminuita e che entrambi i gruppi sottoposti ad integrazione avevano livelli di colesterolo più bassi5.

Una potente azione antinfiammatoria
... A livello cardiovascolare

Una meta-analisi6, per un totale di quasi 350 persone ha esaminato gli effetti dei curcuminoidi sui livelli di proteina C-reattiva (CRP) dei partecipanti. La CRP è un marcatore essenziale dell'infiammazione e un fattore di rischio importante nelle malattie cardiovascolari e nell'aterosclerosi.
Secondo l'analisi dei risultati dei diversi studi clinici, rispetto al gruppo trattato con placebo, l'integrazione con curcuminoidi è associata ad una significativa riduzione dei livelli di PCR negli studi realizzati per un minimo di quattro settimane. I meccanismi coinvolti sarebbero la soppressione della produzione e del rilascio di citochine pro-infiammatorie.

Associare degli integratori di tocotrienoli con degli estratti standardizzati di curcuma permetterebbe una doppia azione sinergica ed efficace contro l'aterosclerosi.

…A livello articolare

Uno studio preliminare su alcuni pazienti affetti da poliartrite reumatoide ha mostrato che la curcumina riduceva l'infiammazione e certi sintomi come il dolore e la rigidità7.
La curcumina è in grado di bloccare contemporaneamente le vie della COX-2 e quelle della Lox nell'infiammazione modulando direttamente il metabolismo dell'acido arachidonico. Ha anche la capacità di inibire l'attivazione di un fattore di trascrizione, il NF-kB, un potente induttore dell'infiammazione cronica8.
Le proprietà antinfiammatorie della curcumina sono state studiate in uno studio in doppio cieco su 49 pazienti affetti da poliartrite reumatoide. Un gruppo ha ricevuto 1200 mg al giorno di curcumina per 5-6 settimane, mentre l'altro riceveva del fenilbutazone (300 mg / die), un farmaco antinfiammatorio. Dei miglioramenti significativi sono stati osservati in entrambi i gruppi, con una riduzione della rigidità mattutina, un aumento della durata della camminata e dell'insorgenza della fatica e un miglioramento del gonfiore delle articolazioni confrontabile nei due gruppi9.

Le persone affette da artrite potrebbero alleviare efficacemente il proprio dolore assumendo integratori di curcuma con glucosamina , condroitina e degli integratori di MSM .

Un'arma antiossidante per il cervello

L'organismo umano possiede alcuni geni che regolano l'attività antiossidante. Uno di questi geni, la eme ossigenasi-1 (HO-1), si suppone che protegga le cellule cerebrali esposte ad attacchi radicalari. In alcuni studi precedenti, la curcumina, in alcune cellule di ratto, incoraggiava fortemente l'espressione e l'attività dell'HO-1, il che indicava che questo composto poteva aiutare a superare gli effetti dell'ossidazione.

Alcuni ricercatori hanno quindi esaminato gli effetti neuroprotettivi della curcumina e la sua capacità di provocare la risposta di HO-1 in alcune colture neuronali dell'ippocampo. Il trattamento con curcumina ha portato ad un aumento dell'espressione di HO-1 così come a una maggiore espressione degli enzimi antiossidanti. La preincubazione delle cellule nella curcumina aumentava la resistenza cellulare alle lesioni ossidative.

Secondo i ricercatori, la curcumina potrebbe essere utilizzata per scopi terapeutici come un potente induttore di HO-1 che potrebbe proteggere le cellule cerebrali dai danni ossidativi10.

In un altro studio, alcuni ratti sono stati trattati con streptozotocina per indurre nel cervello delle lesioni ossidative, utilizzate come modello sperimentale di demenza. Agli animali sono stati poi somministrati 80 mg per kg di curcumina o placebo per 3 settimane. Dopo due settimane di trattamento con streptozotocina, i ratti hanno mostrato deficit cognitivi significativi. Le prestazioni degli animali a cui è stata somministrata la curcumina sono state significativamente migliorate rispetto a quelle degli animali testimoni. Inoltre, i marcatori dello stress ossidativo degli animali sottoposti ad integrazione sono stati significativamente ridotti. La curcumina ha aumentato anche i livelli di glutatione e degli enzimi responsabili della loro rigenerazione in alcune aree specifiche del cervello compreso l'ippocampo e la corteccia cerebrale. Inoltre, ha aumentato l'attività della colina-acetiltransferasi, un enzima importante per la sintesi dell'acetilcolina. Si suppone che dei livelli ridotti di acetilcolina svolgano un ruolo nella malattia di Alzheimer11.

In questo ambito, si può voler combinare agli estratti di curcuma delle molecole efficaci che completeranno i suoi effetti come la fosfatidilserina, l'uperzina A o anche la vinpocetina.

Una protezione contro l'Alzheimer

L'accumulo nel cervello delle proteine beta-amiloidi è una delle caratteristiche del morbo di Alzheimer. La beta-amiloide è infatti una proteina non adeguatamente formata. I macrofagi sono in genere in grado di identificare queste proteine non adeguatamente formate, di inghiottirle e di distruggerle. Tuttavia, per motivi non ancora completamente identificati, non riescono a riconoscere la beta-amiloide e quindi ad eliminarla.
Lavorando su alcuni topi di laboratorio la cui alimentazione era stata arricchita con curcumina, i ricercatori hanno osservato che questa sostanza nutritiva era in grado di ridurre i depositi di questa proteina nel cervello e di aumentarne l'eliminazione. Il fatto che la curcumina attraversa facilmente la barriera emato-encefalica e si lega direttamente alle placche svolge certamente un ruolo importante nella sua capacità di eliminarle12.
Inoltre, quando sono aggiunte basse dosi di curcumina a delle proteine umane beta-amiloidi in alcune provette, hanno constatato che la curcumina impediva alle proteine di unirsi e bloccava la formazione di fibre amiloidi che costituiscono le placche.
Questi risultati suggeriscono che la curcumina potrebbe essere in grado sia di "trattare" il morbo di Alzheimer sia di ridurre il rischio di sviluppare tale malattia13.
Altri studi hanno ulteriormente rafforzato questi risultati, perché i ricercatori hanno testato l'attività antiamiloide di macrofagi prelevati su alcuni pazienti affetti dalla malattia di Alzheimer. Dopo l'incubazione in laboratorio con curcumina, l'assorbimento della beta-amiloide da parte dei macrofagi della metà dei soggetti è stata significativamente aumentata. I curcuminoidi rinforzano il legame dei macrofagi alle beta-amiloidi e la vitamina D potrebbe stimolare l'assorbimento della beta-amiloide da parte dei macrofagi nella maggior parte dei pazienti14.
La curcumina potrebbe quindi esercitare un effetto protettivo contro lo sviluppo del morbo di Alzheimer e forse potrebbe anche contribuire a invertire il processo della malattia una volta che è comparso15.

L'assunzione di curcuma può rivelarsi ancora più efficace se combinata con quella della PQQ (Pyrroloquinoline chinone) e del Coenzima Q10.

Dei benefici in caso di insufficienza cardiaca

L'insufficienza cardiaca si verifica quando il cuore non può più pompare sangue in modo efficace. Può portare a un'ipertrofia del muscolo cardiaco che si accompagna a sintomi quali affaticamento e gonfiore.
Alcuni ricercatori giapponesi hanno testato la curcumina su due modelli d'insufficienza cardiaca: una malattia cardiaca associata con alta pressione sanguigna in alcuni ratti sensibili al sale e su alcuni ratti in cui era stato indotto chirurgicamente un infarto del miocardio. In entrambi i casi, la curcumina ha impedito l'aumento dello spessore della parete del muscolo cardiaco indotto dall'insufficienza cardiaca. I ricercatori hanno attribuito il meccanismo della curcumina all'inibizione di un enzima, la HAT p300 (istone acetiltransferasi).
In un secondo studio, un team canadese descrive l'uso della curcumina su un modello di topo affetto da insufficienza cardiaca e su alcune colture di fibroblasti e di cellule cardiache di ratti. La curcumina ha consentito di prevenire l'ipertrofia del muscolo cardiaco e di contribuire a contrastarla negli animali sottoposti ad integrazione, anche quando il trattamento è iniziato due settimane dopo l'induzione dell'insufficienza cardiaca. Hanno anche osservato che la curcumina impediva l'attività della p300 HAT16.

In caso d'insufficienza cardiaca, non esitate ad assumere contemporaneamente degli estratti di curcumina e degli integratori di taurina e diastragaloside IV.

Delle virtù contro il diabete

In uno studio, alcuni ricercatori hanno utilizzato dei topi maschi alimentati con una dieta ricca di grassi per indurre l'obesità e dei topi di sesso femminile obesi carenti di leptina. Alcuni topi normali magri, alimentati con una dieta a basso contenuto di grassi, sono stati utilizzati come testimoni. Gli animali sono stati suddivisi in due gruppi; hanno ricevuto per 5 settimane un'alimentazione arricchita o meno con una dose elevata di curcumina.
Secondo i risultati dei test di tolleranza al glucosio, all'insulina e alla glicemia, i topi a cui era stata somministrata una dose elevata di curcumina avevano un minor rischio di sviluppare il diabete. Inoltre, hanno subito una piccola perdita di peso e di massa grassa, anche quando il loro apporto calorico era uguale o superiore a quello degli animali a cui non era stata somministrata curcumina. I topi obesi a cui era stata somministrata della curcumina avevano anche una minore infiammazione nel fegato e nei tessuti adiposi che gli animali non avevano assorbito.
L'infiammazione svolgerebbe un ruolo nella comparsa del diabete e dell'obesità e i ricercatori suggeriscono che la curcumina aiuta a prevenire il diabete riducendo l'infiammazione che si verifica nell'obesità.
Così, la curcumina potrebbe non solo migliorare la sensibilità all'insulina dei muscoli e del fegato, ma anche limitare alcuni effetti dannosi dell'obesità riducendo il numero e l'attività delle citochine infiammatorie prodotte dalle cellule immunitarie dei tessuti adiposi che possono danneggiare le isole del pancreas che producono insulina17.

Per migliorare la sensibilità delle cellule all'insulina, è generalmente raccomandato associare gli estratti di curcuma alla berberina che svolge anche un ruolo fondamentale nella prevenzione e nel trattamento naturale di questa patologia.

Un aiuto nella lotta contro le patologie oftalmiche
…L'uveite anteriore cronica

Si tratta di un'infiammazione della parete vascolare dell'occhio e più in particolare della regione che comprende l'iride. A 53 pazienti affetti da uveite anteriore cronica sono stati somministrati 375 mg di curcumina tre volte al giorno per via orale per 12 settimane. Dopo 12 settimane di trattamento, i sintomi erano migliorati nel 90% dei pazienti che avevano completato lo studio.
In un altro studio, 32 pazienti affetti da tale patologia sono stati suddivisi in due gruppi. Ad un gruppo è stata semplicemente somministrata curcumina, all'altro una combinazione di curcumina e un trattamento anti-tubercolosi. Sorprendentemente, tutti i pazienti trattati solamente con la curcumina hanno constatato un miglioramento rispetto all'86% di coloro che avevano ricevuto il trattamento combinato. I ricercatori hanno concluso che la curcumina era tanto efficace quanto una terapia con corticosteroide, il solo trattamento cronico attualmente disponibile per il trattamento dell'uveite anteriore cronica. Hanno aggiunto che la mancanza di effetti collaterali della curcumina era il suo più grande vantaggio rispetto ai corticosteroidi18.

…La cataratta

Uno studio condotto su alcuni ratti e conigli ha mostrato che la curcumina inibiva efficacemente la formazione della cataratta indotta chimicamente, anche a basse dosi19. Anche un altro studio effettuato su alcuni ratti per 14 giorni ha dimostrato che in quelli sottoposti ad integrazione con curcumina, il cristallino era molto più resistente all'opacizzazione indotta rispetto al cristallino degli animali testimoni20.

Un'integrazione con luteina e zeaxantina protegge dallo sviluppo e dalla progressione della cataratta e può quindi agire perfettamente in sinergia con gli estratti di curcuma standardizzati in curcumina.

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1-Thamlikitkul V. et al. J Med Assoc Thai. 1989;72:613-620
2-Motterlini R. et al., Curcumin, an antioxidant and anti-inflammatory agent, induces heme oxygenase-1 and protect endothelial cells against oxidative stress, Free Radic. Biol. Med., 2000 Apr 15, 28(8):1303-12.
3-Dickinson D.A. et al., Curcumin alters EpRE and AP-1 binding complexes and elevates glutamate-cysteine ligase gene expression, Faseb J., 2003, 17(3):473-475
4-Indian Journal of Physiologie, 1992
5-Ramirez-Tortosa MC et al. Oral administration of a turmeric extract inhibits LDL oxidation and has hypocholesterolemic effects in rabbits with experimental atherosclerosis. Atherosclerosis, 1999 Dec:; 147(2):374-8
6-Sahebkar A. Are Curcuminoids Effective C-Reactive Protein-Lowering Agents in Clinical Practice? Evidence from a Meta-Analysis. Phytother Res. 2013 Aug 7. doi: 10.1002/ptr.5045
7-Deodhar SD et al. Ind J Med Res 1980; 71: 632-4
8-Yeh C.H. et al., Inhibition of NF-kB activation with curcumin attenuates plasma inflammatory cytokines surge and cadiomyocytic apoptose following cardiac ischemia/reperfusion, J. Durg. Res., 2005 May 1, 125(1):109-16
9-Deodhar S.D. et al., Preliminary study on antirheumatic activity of curcumin, Indian J. Med. Res., 1980, 71:632-4.
10-Experimental Biology Conference, Washington DC, April 17-21, 2004
11-Eur. Neuropsychopharmacol., 2009 Mar 27, published on-line ahead of print
12-Yang F. et al., Curcumin inhibits formation of amyloid beta oligomers and fibrils, binds plaques and reduces amyloid in vivo, J. Biol. Chem., 2005 Feb 18, 2280(7):5892-901.
13-Journal of Biological Chemistry, online Dec 7, 2004
14-Journal of Alzheimer's Disease, vol. 3, 703-717, doi:10.3233/JAD-2009-1080
15-Zhang L. et al., Curcuminoids enhance amyloid beta uptake by macrophages of Alzheimer's disease patients, J. Alzheimer Dis., Sep, 10(1):1-7
16-Journal of Clinical Investigation, March 2008 issue available on line, doi: 10.1172 / JCI32865 et 10.1172 / JCI33160
17-90th annual meeting of the Endocrine Society, San Francisco, June 15 to 18 2008
18-lal B et al. Efficacy of curcumine in the management of chronic anterior uveitis. Phytother res 1999 Jun; 13 (4): 318-22
19-Awasthi S et al. Curcumin protect against 4-hydroxy-2-trans-nonenal-induced cataract formation in rat lenses. Am J Clin Nutr 1996 Nov; 64(5): 761-6
20-Pandya U et al. Dietary curcumin prevents occular toxucity of naphtalene in rat. Toxicol Lett 2000 June 5;115 (3) ;195-204
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