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04-07-2016

Astaxantina: el antioxidante del verano

Unos investigadores trabajan desde hace algunos años en una molécula producida por microalgas y que se llama astaxantina. Esta molécula está considerada por muchos como un nutriente de primer orden para combatir ciertas formas de estrés oxidativo, especialmente las producidas por los rayos de sol. Por tanto es un nutriente esencial en esta estación, ¡ya que por fin ha llegado el verano!

¿Qué es la astaxantina?

La astaxantina es un pigmento natural de color rosa o rojizo que pertenece a la gran familia de los carotenoides. Los carotenoides son nutrientes conocidos por ser antioxidantes potentes capaces de proteger nuestras células contra los ataques de ciertos radicales libres. La astaxantina es una molécula fabricada por algas unicelulares como Haematococcus pluvialis.

En la naturaleza, nada es fruto de la casualidad y la astaxantina tiene una función definida e indispensable: sirve para proteger a estas microalgas cuando éstas están sometidas a un estrés destructivo asociado a la degradación de su hábitat (agua insuficiente, radiación excesiva del sol, temperatura inadecuada...). Sometidas a condiciones extremas, estas microalgas ponen en marcha espontáneamente un mecanismo natural de autodefensa produciendo astaxantina, que actúa como un escudo para protegerlas.

La astaxantina proseguirá su camino en la cadena alimentaria por medio del zooplancton que se alimenta de estas microalgas, después por los más grandes consumidores de este zooplancton: los flamencos rosas, los salmones, las gambas o camarones ¡que consumen tanta cantidad de ésta que el efecto más visible de la astaxantina es de darles un color rosa!

Pero la aportación de la astaxantina no acaba aquí. De hecho, este nutriente desempeña una función preponderante y global en el fortalecimiento del organismo de las especies que son las mayores consumidoras de la misma.

El mejor ejemplo es sin duda el de los salmones salvajes. Los salmones son anádromos, lo que quiere decir que nacen en agua dulce, en los ríos, y a continuación migran al mar, sonde viven hasta su edad adulta. Cuando alcanzan la madurez sexual, vuelven a su lugar de nacimiento siguiendo los indicios olorosos que han memorizado. Es allí donde se reproducirán, ya que el agua de los ríos es indispensable para los alevines de salmón.

Su capacidad para remontar los ríos no es única en los peces, otras especies lo hacen, como el esturión amarillo y el esturión de Europa. Pero los salmones salvajes están dotados de una potencia y una resistencia física excepcionales. Para encontrar el lugar de su nacimiento, remontan los ríos a contracorriente durante más de una semana, lo que hace de esta migración una de las hazañas más inauditas del mundo animal. A escala humana, este maratón acuático equivaldría a nadar sin parar durante una semana para recorrer cerca de 160 km a contracorriente frente a olas de más de 9 metros de altura…Es simplemente imposible.

Unos científicos han estudiado este fenómeno y han presentado la hipótesis de que la concentración fuera de la norma de astaxantina contenida en los músculos del salmón salvaje explicaría en parte su extraordinaria resistencia. El salmón salvaje tiene la capacidad de acumular de manera selectiva la astaxantina procedente de su alimentación y de almacenarla en sus músculos. La astaxantina desempeña por tanto una función protectora de los tejidos lipídicos del salmón salvaje frente a la peroxidación, una forma de estrés oxidativo que puede dañarles. Así pues, el salmón puede contener hasta 40mg de astaxantina por kilo. Es 8 veces más que el salmón de piscifactoría ¡al que los piscicultores sin embargo no se privan de cebar con astaxantina sintética, no para mejorar su aportación nutricional, sino con el único fin de darle un color rosa apetecible y que parezca al del salmón salvaje!

Un antioxidante especialmente eficaz contra el oxígeno singlete

Las investigaciones sobre la astaxantina natural han logrado probar que esta molécula posee potentes propiedades antioxidantes. Más concretamente, resulta que para bloquear los efectos del oxígeno singlete, un radical libre responsable de los efectos nefastos de la radiación UVA (del inglés Ultra Violet A – radiación ultravioleta A o de mayor longitud de onda), la astaxantina es:
  • ¡14,3 veces más potente que la vitamina E,
  • 20,9 veces más potente que la astaxantina sintética,
  • 53,7 veces más potente que el betacaroteno,
  • y 64,9 veces más potente que la vitamina C!
Así pues, la astaxantina es útil para:

  • Proteger su piel de las agresiones exteriores (rayos ultravioletas, contaminación...): preparación para la exposición al sol, reducción de arrugas, manchas de vejez, actinodermatosis,
  • Proteger sus ojos: ojos sensibles al sol, dificultades de acomodación, fatiga ocular, prevención de la degeneración macular asociada a la edad y de la catarata,
  • Mantener la capacidad de su cerebro: prevención de las enfermedades degenerativas asociadas al estrés oxidativo,
  • Proteger su sistema cardiovascular: peroxidación lipídica, prevención de la ateromatosis,
  • Prevenir el cáncer: los estudios realizados con animales han demostrado un efecto protector contra la carcinogénesis de la vesícula y la carcinogénesis bucal,
  • Combatir los dolores inflamatorios: artritis, tendinitis…,
  • Contribuir al buen funcionamiento de su aparato digestivo: ayuda a los tratamientos de las infecciones por Helicobacter pylori, inflamación gástrica, prevención de las úlceras,
  • Mejorar su rendimiento deportivo y de recuperación de los esfuerzos físicos: resistencia ante el esfuerzo, reducción del nivel de ácido láctico, aceleración de la combustión de las grasas
  • Mejorar la fertilidad en el hombre con efectos positivos observados en la función espermática.

Así pues, la astaxantina se presenta como un antioxidante polivalente. Además será todavía más eficaz en asociación con otros carotenoides tales como la vitamina E o el betacaroteno. Pero lo que parece más flagrante y lo que más afirman las investigaciones, es el efecto protector de la astaxantina contra los rayos de sol, lo que hace de ésta un aliado indispensable para su piel en esta estación . Por supuesto, usted debe evitar exponerse al sol de manera excesiva cuando sus rayos sean demasiado agresivos. Pero un suplemento en astaxantina permitirá a su piel prepararse desde el interior para combatir mejor el estrés oxidativo asociado a la exposición al sol. En las regiones donde la intensidad de los rayos solares es especialmente elevada, la astaxantina se utiliza con resultados muy concluyentes para limitar el riesgo de quemaduras y para proteger la piel de los rayos UVA, una de las causas principales de envejecimiento y de las enfermedades de la piel.

Respecto a la salud de sus ojos, unos estudios han mostrado la función beneficiosa de la astaxantina en la prevención y el tratamiento de la degeneración macular asociada a la edad (DMAE), la catarata y la fatiga ocular. El ojo es el órgano más expuesto al aire y a los rayos ultravioletas. La astaxantina actúa contra los efectos destructivos de los radicales libres a los que se enfrentan los ojos. Ésta atrapa el oxígeno singlete producido por la acción de la radiación como la procedente del sol. Según unos investigadores japoneses que han ido más lejos en las investigaciones en este área, la astaxantina posiblemente es igualmente eficaz para combatir la fatiga ocular al asegurar un mejor flujo sanguíneo hacia los vasos sanguíneos de la retina.

La astaxantina es un nutriente excelente. Pero hay un problema... ¿Basta con comer salmón para beneficiarse de los efectos de la astaxantina?

La astaxantina se utiliza mucho en acuicultura para favorecer la coloración. Sin embargo, esta astaxantina es sintética y es producida por la industria petroquímica con fines puramente comerciales (dar un color rosa al salmón).

Al final, la concentración de astaxantina sintética en la carne de los salmones de piscifactoría no llega más que a 5 mg/kg. Para el hombre, la dosis diaria recomendada por la mayoría de las publicaciones científicas es de 4 mg, lo que corresponde a la absorción de 800g de salmón de piscifactoría. Es mucho, y menos recomendable teniendo en cuenta que el salmón de piscifactoría está cada vez más contaminado por sustancias químicas y especialmente metales pesados. Por tanto, parece más sagaz recurrir a complementos alimenticios si se desea lograr la dosis diaria recomendada.

¿Qué complemento alimenticio elegir?

Las propiedades singulares de la astaxantina las han retomado muchos agentes del mercado de la nutracéutica atraídos por una auténtica explosión de la demanda en el mundo. Actualmente, éste mercado representa por sí solo millones de euros y se comercializa una multitud de productos que contienen astaxantina. Sin embargo, no se equivoca en pensar que todos los productos comercializados no son igualmente válidos. En realidad, un suplemento de astaxantina debe responder a 3 criterios indispensables que usted debe imperativamente conocer antes de comprarlo:

  • 1º criterio: ¡ser de origen natural por supuesto! En primer lugar habrá que encontrar una astaxantina natural procedente de la microalga Haematococcus pluvialis. Esta forma es la más eficaz y los estudios realizados en el hombre no muestran ningún efecto indeseable asociado a su consumo.
  • 2º criterio: el proceso de fabricación debe respetar un cierto número de etapas y de procedimientos muy específicos. En esta etapa, esto se hace muy técnico, pero retenga simplemente que usted debe asegurarse de que la astaxantina que compre haya pasado por un proceso de extracción al CO2 supercrítico : este procedimiento permite trabajar a baja temperatura con el fin de conservar el mejor de los principios activos que están entonces muy cerca de su versión vegetal original. Este tipo de extracción permite igualmente obtener extractos 100 % naturales y biológicos.
  • 3º criterio: según la mayoría de las recomendaciones, un suplemento eficaz debe situarse en una aportación cotidiana de 4 a 8 mg de astaxantina al día. Por tanto usted deberá verificar esto para saber si va a obtener más por su dinero que con otro producto.
Queda un pequeño problema...

La astaxantina ha logrado en muy poco tiempo un éxito considerable. Sin embargo, la producción de una astaxantina de calidad es un proceso complejo y costoso. La consecuencia es que esto hace de la astaxantina natural un nutriente raro, producido en muy pequeña cantidad y difícil de conseguir. Al final, la oferta está lejos de poder responder a la demanda a nivel mundial. Periódicamente, productores y distribuidores se encuentran sin ningún producto disponible, especialmente en la estación estival, cuando la demanda mundial se dispara literalmente para beneficiarse de los efectos protectores de la astaxantina contra el sol.
No obstante usted la encuentra en supersmart.com (véase al final de este artículo). Se trata de astaxantina extraída de una microalga cultivada en condiciones excepcionales en la isla de Hawái por uno de los grandes especialistas mundiales de la spirulina. Es su saber hacer como cultivador de spirulina el que ha sabido aplicar a la haematococcus pluvialis, para garantizar un resultado de calidad. Cada softgel (cápsula blanda) contiene 40 mg de extracto de alga Haematococcus pluvialis estandarizada para aportar 10 % (es decir 4 mg) de astaxantina. La dosis diaria es por tanto de entre una y dos cápsulas al día, según la exposición al sol.
Encargar el nutriente citado en este artículo
Astaxanthin 4 mg

Potente carotinoide antioxidante con numerosos beneficios específicos

www.supersmart.com
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