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27-02-2019

Demenza e Alzheimer : 600 000 italiani non sanno di esserne colpiti (e questo numero verrà triplicato nei prossimi 30 anni)

Un uomo colpito dal morbo di Alzheimer

Perdita d'identità, scomparsa dei ricordi, dipendenza, non riconoscimento dei familiari... Ammettiamolo, è difficile trovare qualcosa di peggio del morbo di Alzheimer. Se hai già avuto la sfortuna di imbatterti in questa malattia crudele, sai quanto sia terribile la situazione e non l'augureresti a nessuno.


Sfortunatamente, la malattia continua la sua inesorabile diffusione: oltre 50 milioni di persone ne sono colpite nel mondo, tra cui quasi 1 milione in Italia e si prevede che il numero dovrebbe triplicarsi nei prossimi 30 anni. Tra questi malati, un nuovo studio rivela che circa il 60% ignora totalmente di esserne colpito. " Una parte immensa della popolazione soffre di demenza senza saperlo " afferma il professore Halima Amjad, uno degli autori dello studio. " Se la malattia non è ancora grave e le persone sono in grado di svolgere correttamente le loro attività quotidiane, i sintomi della perdita cognitiva passano inosservati. "


Questo ritardo nella diagnosi, tuttavia, è molto sbagliato: una gestione rapida permette di ritardare il declino graduale delle facoltà cognitive e della memoria legato alla distruzione delle cellule nervose. È noto infatti che le prime lesioni associate al morbo di Alzheimer compaiono nel cervello almeno 10-15 anni prima della comparsa dei primi sintomi : alterazione della memoria a breve termine (eventi delle ore o dei giorni precedenti, nome delle nuove persone incontrate, ripetizione del menu della settimana, ecc.) e difficoltà a conservare nuove informazioni (nuovo numero di telefono, parole di un elenco, ecc.).


La medicina attuale non permette di curare il morbo di Alzheimer, ma diversi approcci terapeutici si legano al processo patologico e ne riducono i sintomi, soprattutto sul piano cognitivo. Oltre alla somministrazione di farmaci (soprattutto per aumentare la concentrazione di acetilcolina in alcune aree del cervello), i medici incoraggiano fortemente i pazienti a praticare un'attività fisica e all'allenamento mentale (lettura, giochi di ragionamento, apprendimento, giochi per la memoria), contribuiscono al supporto sociale (indispensabile per conservare i circuiti neurali) e stabiliscono un piano d'azione a livello nutrizionale. Su quest'ultimo punto, tre sostanze nutritive sono fondamentali, sia nella prevenzione che nella riduzione dei sintomi delle prime fasi della malattia:


  • Il DHA, un acido grasso omega 3 di origine marina, ufficialmente riconosciuto come in grado di conservare le funzioni cognitive. Si inserisce nelle membrane cellulari dei neuroni e le rende più flessibili, facilitando la comunicazione tra i neuroni e contribuendo a mantenere i circuiti neurali correttamente. Una buona dozzina di studi ha permesso di stabilire un legame tra il consumo di omega 3 di origine marina e la riduzione del rischio di sviluppare la demenza o il morbo di Alzheimer (1-6).
    Dosaggio : 500 mg di DHA al giorno, per due o tre volte, per un periodo di almeno 3 mesi.
  • I bilobalidi, dei terpenlattoni contenuti negli estratti di Ginkgo biloba che rinforzano la resistenza dei neuroni agli elementi ossidanti (7-8). Diversi studi clinici e diverse meta-analisi mostrano che gli estratti di Ginkgo biloba alleviano i sintomi che si manifestano durante le prime fasi della malattia (9-11).
    Dosaggio : 60 mg di estratto di Ginkgo biloba standardizzato in terpenlattoni, 3 volte al giorno, per un periodo di almeno 3 mesi.
  • L'uperzina A, un alcaloide di origine vegetale, che inibisce la produzione di acetilcolinesterasi (un enzima che riduce la concentrazione di acetilcolina nel cervello). Diversi studi mostrano che migliora diversi parametri delle funzioni cognitive come la memoria, i comportamenti e l'apprendimento.
    Dosaggio : 200-400 µg diuperzina A al giorno, per due volte, per periodi di 8-12 settimane.

Affinché questi accorgimenti abbiano il tempo di esprimere appieno il loro potenziale e rallentare la progressione della malattia, la diagnosi deve essere precoce. E tutte le speranze sono ammesse visto che a luglio 2018, alcuni ricercatori hanno svelato un'intelligenza artificiale in grado di rilevare i primi segni della malattia a partire da migliaia di immagini derivanti dalla diagnostica per immagini in 3D. Il loro algoritmo permetterebbe di rilevare la malattia più di 6 anni prima della diagnosi clinica tradizionale (!). Nell'attesa che questo strumento all'avanguardia diventi di uso comune, sarà necessario continuare a concentrarsi sulla prevenzione, assicurandosi soprattutto di circondarsi di gente: spesso sono i familiari a rilevare le prime anomalie...


Lo studio principale all'origine dell'articolo:
Johns Hopkins Medicine. "Majority of older adults with probable dementia are likely unaware they have it, study suggests: Less education and unaccompanied medical visits linked to lack of formal diagnosis or awareness of diagnosis." ScienceDaily. ScienceDaily, 17 July 2018.


Bibliografia

  1. Panza F, Solfrizzi V, et al. Mediterranean diet and cognitive decline. Public Health Nutr. 2004 Oct;7(7):959-63.
  2. Larrieu S, Letenneur L, et al. Nutritional factors and risk of incident dementia in the PAQUID longitudinal cohort. J Nutr HealthAging. 2004;8(3):150-4.
  3. Morris MC, Evans DA, et al. Consumption of fish and n-3 fatty acids and risk of incident Alzheimer disease. Arch Neurol. 2003 Jul;60(7):940-6.
  4. Solfrizzi V, Panza F, Capurso A. The role of diet in cognitive decline. J Neural Transm. 2003 Jan;110(1):95-110. Review.
  5. Cognitive performance among the elderly and dietary fish intake: the Hordaland Health Study. Nurk E, Drevon CA, Refsum H, et al. Am J Clin Nutr. 2007 Nov;86(5):1470-8.
  6. Omega-3 fatty acids and dementia. Cole GM, Ma QL, Frautschy SA. Prostaglandins Leukot Essent Fatty Acids. 2009 Aug-Sep;81(2-3):213-21. Epub 2009 Jun 12. Review.
  7. Abdel-Kader R, Hauptmann S, Keil U, et al. Stabilization of mitochondrial function by Ginkgo biloba extract (EGb 761). Pharmacol Res. 2007;56(6):493–502.
  8. Eckert A, Keil U, Kressmann S, et al. Effects of EGb 761 Ginkgo biloba extract on mitochondrial function and oxidative stress. Pharmacopsychiatry. 2003;36(Suppl 1):S15–23.
  9. Wettstein A. Cholinesterase inhibitors and Gingko extracts--are they comparable in the treatment of dementia? Comparison of published placebo-controlled efficacy studies of at least six months’ duration. Phytomedicine 2000 Jan;6(6):393-401.
  10. Birks J, Grimley EV, Van Dongen M. Ginkgo biloba for cognitive impairment and dementia. Cochrane Database Syst Rev. 2002;(4):CD003120. Review.
  11. Effects of Ginkgo biloba in dementia: systematic review and meta-analysis. Weinmann S, Roll S, Schwarzbach C, et al. BMC Geriatr. 2010 Mar 17;10:14. Review.
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