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12-03-2018

Sovrainfiammazione cronica: una cattiva alimentazione ti seguirà per tutta la vita

Junk food Ti è già mai capitato nella vita di attraversare un brutto periodo sul piano alimentare? Per soccombere alle diete più dannose perché ne sentivi il bisogno in quel momento? Perché non lo sapevi o perché eri spensierato(a)? In caso affermativo, si spera che questo periodo sia stato il più breve possibile: un team di ricercatori ha appena dimostrato che una dieta "all'occidentale", cioè eccessiva in termini di grassi saturi, sale, zuccheri e proteine animali, riprogrammava il nostro organismo e lo rendeva più sensibile ai fattori proinfiammatori1.

Questo è un significativo passo avanti perché, oggigiorno, non sono le infezioni microbiche che uccidono maggiormente, ma le malattie infiammatorie, come il diabete di tipo II, l'obesità e i disturbi cardiovascolari2. Si tratta di malattie subdole i cui meccanismi sono ancora ampiamente sconosciuti e che hanno un legame certo con la nostra alimentazione e con il nostro sistema immunitario3.

Cosa succede quando si inizia a mangiare qualcosa?

Quando consumiamo in grandi quantità pasti preparati, prodotti ultra-trasformati, o alimenti molto grassi e molto zuccherati, il sistema immunitario reagisce come se fosse attaccato da dei batteri1. Il numero di alcune cellule immunitarie aumenta drasticamente nel sangue (soprattutto i granulociti e i monociti) e l'organismo innesca una reazione infiammatoria. Come spiegare questa reazione immunitaria che sembra molto esagerata?

Per resistere agli attacchi dei diversi agenti patogeni, abbiamo due tecniche principali. La prima è abbastanza basilare, ma ha il merito di essere eccezionalmente rapida. Alcune delle nostre cellule o delle nostre proteine sono in grado di riconoscere delle forme o dei modelli che sono naturalmente considerati "patogeni" dal nostro organismo. In generale, sono dei modelli che sono comuni a diversi tipi di aggressori e che l'evoluzione si è preoccupata di archiviare in una sorta di enciclopedia. Così, il recettore TLR4 situato sulle membrane plasmatiche di alcune cellule immunitarie si lega ad una molecola di superficie presente in molti batteri patogeni, il lipopolisaccaride. Una volta individuato il modello sospetto, viene dato l'allarme. Si innesca immediatamente il reclutamento massiccio di cellule incaricate di eliminare grossolanamente gli intrusi, tramite fagocitosi o spruzzatura chimica.

Ma questa tecnica ha i suoi limiti: si basa su dei meccanismi basilari e ripetitivi che non si adattano mai all'aggressore. A volte non importa quanti soldati hai fino a quando non hai l'arma giusta per uccidere il nemico. Questo è l'intero punto della seconda tecnica, l'immunità adattiva, che è molto più precisa ma più lenta da implementare. Alcune cellule immunitarie specifiche, i linfociti, sono in grado di legarsi a modelli unici e specifici di un determinato agente patogeno e quindi innescare la produzione di armi su misura: gli anticorpi e i linfociti T citotossici. Si tratta di armi appositamente progettate per combattere un determinato agente patogeno, riproducibili all'infinito e la cui copia è tenuta di riserva, nel caso in cui lo stesso agente patogeno abbia il coraggio di ritornare con un'offensiva in futuro.

Nel caso di un'alimentazione malsana, è la prima tecnica, più rudimentale, che viene utilizzata. I ricercatori hanno mostrato che uno dei meccanismi per il riconoscimento dei modelli patogeni si attivava in modo anomalo, come se il sistema immunitario interpretasse la dieta come una minaccia per l'organismo. Questa "errata interpretazione" provoca la formazione di un complesso proteico chiamato "infiammasoma" che attiverà un'intera catena di reazioni infiammatorie e soprattutto la produzione di citochine proinfiammatorie (soprattutto la IL-1β e IL-18) 4.

Questa condizione infiammatoria persiste finché la dieta rimane la stessa e può quindi diventare cronica nel tempo. Invece, se la persona cambia la sua dieta concentrandosi su alimenti naturali e nutrizionalmente sani, l'infiammazione si ferma e tutto sembra tornare alla normalità.

La storia, tuttavia, non finisce qui. La cattiva alimentazione ha lasciato delle tracce. Delle tracce che potrebbero ben segnare l'organismo per il resto della sua vita...

In quale modo la cattiva alimentazione trasforma insidiosamente l’organismo?

Interpretando la cattiva alimentazione come un aggressore, il sistema immunitario provoca una reazione infiammatoria. Modifica profondamente le reazioni immunitarie future! E ciò è una vera scoperta.

Infatti, si scopre che l'infiammasoma si attiverà e modificherà un certo numero di geni che non sono stati precedentemente utilizzati dall'organismo. Dei geni che agiscono sulla proliferazione e sulla maturazione delle cellule dell'immunità innata. E come succede? È probabile che alcuni dei messaggeri chimici indotti dall'infiammasoma (in particolare i livelli di IL-1 β) cambino il modo in cui le informazioni genetiche vengono memorizzate, rendendole più leggibili, più accessibili per la traduzione. È quasi come se improvvisamente venissero alla luce parti nascoste del DNA e non potessero più essere ignorate. È un flagrante reato di cambiamento epigenetico : l'ambiente può influenzare l'espressione genica. Ma quali sono le conseguenze a lungo termine di questi cambiamenti?

In primo luogo, a differenza dell'infiammazione, questi geni che sono stati attivati durante il periodo "fast-food" sembrano rimanere attivi per lungo tempo, anche se cambi radicalmente il tuo stile di vita. Poi, sembra abbastanza chiaro che questi geni inducono una maggiore sensibilità ai fattori scatenanti dell'infiammazione. In un certo senso, preparano l'organismo a fornire una risposta immunitaria più potente, aumentando la produzione di cellule immunitarie innate e mantenendo uno stato ipereattivo.

Quando i fattori scatenanti dell'immunità innata sono veramente nocivi, questa ipervigilanza non è necessariamente indesiderata, ma può portare alla catastrofe se l'organismo diventa eccessivamente sensibile ai fattori scatenanti che non sono veramente pericolosi. Perché è questa stessa sensibilità esacerbata che svolgerebbe un ruolo nello sviluppo di malattie autoimmuni. È l'accumulo delle cellule immunitarie innate (in modo particolare di macrofagi) associate a dei lipidi nel sangue che sono probabilmente la causa dei depositi di placca che si verificano nell'aterosclerosi. Si tratta di stati di infiammazione cronica che sono sospettati di svolgere un ruolo nella progressione di tutte le malattie infiammatorie.

In altre parole, l'alimentazione di oggigiorno incita l'organismo a reclutare un esercito più potente e, soprattutto, più sensibile. Ma questa sovrattivazione non gli giova! Al contrario, favorisce lo sviluppo di un'infiammazione cronica e deleteria, così caratteristica della nostra epoca. Con la riduzione costante dei livelli di attività fisica, questo è certamente il fattore che spiega, in un momento in cui le nostre conoscenze scientifiche non sono mai state così dettagliate, una delle aberrazioni della nostra epoca: è probabile che gli individui nati oggi siano meno longevi dei propri genitori.

Più di 120 anni fa, Thomas Edison prevedeva che "il medico del futuro non avrebbe trattato il corpo umano con dei farmaci, ma avrebbe curato e prevenuto le malattie con l'alimentazione." I risultati della ricerca lo dimostrano ogni giorno, ma sembra che siamo ancora lontani da quel futuro. Nel frattempo, tocca a te combattere l'infiammazione silenziosa con questo pensiero in mente e i due suggerimenti seguenti in tasca:

    - adottare un'alimentazione equilibrata ricca di fibre, antiossidanti e proteine vegetali, evitando alimenti troppo lavorati e prodotti troppo grassi e zuccherati. - Combattere l'infiammazione concentrandosi su prodotti adattati come la InflaRelief Formula o rafforzando la flora intestinale con probiotici antinfiammatori come il Bifidobacterium longum .
Bibliografia
1. Anette Christ, Patrick Günther, Mario A.R. Lauterbach, Peter Duewell, Debjani Biswas, Karin Pelka, Claus J. Scholz, Marije Oosting, Kristian Haendler, Kevin Baßler, Kathrin Klee, Jonas Schulte-Schrepping, Thomas Ulas, Simone J.C.F.M. Moorlag, Vinod Kumar, Min Hi Park, Leo A.B. Joosten, Laszlo A. Groh, Niels P. Riksen, Terje Espevik, Andreas Schlitzer, Yang Li, Michael L. Fitzgerald, Mihai G. Netea, Joachim L. Schultze, Eicke Latz. Western Diet Triggers NLRP3-Dependent Innate Immune Reprogramming. Cell, 2018; 172 (1-2): 162 DOI: >10.1016/j.cell.2017.12.013
2. GBD 2015 Mortality and Causes of Death Collaborators (2016). Global, regional, and national life expectancy, all-cause mortality, and cause-specific mortality for 249 causes of death, 1980-2015: a systematic analysis for the Global Burden of Disease Study 2015. Lancet 388, 1459–1544.
3. Ridker, P.M., Everett, B.M., Thuren, T., MacFadyen, J.G., Chang, W.H., Ballantyne, C., Fonseca, F., Nicolau, J., Koenig, W., Anker, S.D., et al.; CANTOS Trial Group (2017). Antiinflammatory therapy with canakinumab for atherosclerotic disease. N. Engl. J. Med. 377, 1119–1131.
4. Labzin, L.I., Lauterbach, M.A.R., and Latz, E. (2016). Interferons and inflammasomes: cooperation and counterregulation in disease. J. Allergy Clin. Immunol. 138, 37–46.
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